Quimica

Composición del aire


El aire atmosférico está formado por varios gases, vapor de agua, microorganismos e impurezas (polvo y hollín).

Entre los gases en la atmósfera se encuentran oxígeno, gases nobles (helio, neón, argón, criptón, radón, xenón), nitrógeno y dióxido de carbono. La siguiente tabla muestra la cantidad (porcentaje) de cada gas en la atmósfera, siendo el nitrógeno el más abundante.

GAS

CANTIDAD EN%

OXIGENO

21

Gases nobles

0,91

NITRÓGENO

78

GAS CARBÓNICO

0,03

La cantidad de vapor de agua, microorganismos e impurezas depende de algunos factores como el clima, la contaminación y los vientos. Estos son componentes variables del aire atmosférico.

Componentes de aire constante

Nitrógeno

Es el gas más abundante en el aire (78%). Su fórmula química es N2, es decir, una molécula de nitrógeno está formada por dos átomos de nitrógeno.

Los animales y las plantas no toman nitrógeno del aire, pero hay algunos seres vivos que pueden usarlo y convertirlo en sales nitrogenadas como los nitratos. Estos seres vivos son las bacterias que viven en las raíces de las plantas leguminosas (frijoles, soja y guisantes).

El ciclo comienza con el gas nitrógeno entrando en el suelo. Las bacterias lo absorben en nitratos que se regalan en partes a las plantas. Estas plantas usan nitratos para producir proteínas, que son parte del cuerpo de la planta.

Los animales herbívoros comen estas plantas adquiriendo proteínas por sí mismos. Los animales carnívoros comen herbívoros transfiriéndoles sus proteínas. Cuando un animal muere, se descompone por bacterias y hongos, que regresan al suelo y luego son absorbidos por otra planta. Y así, comenzando nuevamente el ciclo del nitrógeno.

Oxigeno

Alrededor del 21% del aire en la atmósfera es oxígeno gaseoso. Nuestro cuerpo no puede permanecer mucho tiempo sin respirar. Necesitamos aire atmosférico porque contiene oxígeno, que es responsable de la respiración. El oxígeno actúa en la "quema" de los alimentos, produciendo la energía necesaria para el funcionamiento de nuestros órganos, para que puedan mantenerse activos. También sirve como gas oxidante, que alimenta la combustión (combustión).

Cuando un ser vivo usa gas oxígeno para respirar, lo llamamos seres aeróbicos (plantas y animales). Cuando no usan gas oxígeno para respirar o quemar sus alimentos, los llamamos seres anaeróbicos (algunas bacterias).

O O2 Sin embargo, puede causar daño al hombre. Cuando entra en contacto con el hierro (Fe), causa el llamado óxido, que destruye los automóviles, las máquinas de las puertas, los barcos, etc.

4Fe +3 O2 → 2 Fe2El3

Gas carbónico

Este gas, con fórmula química CO2, es esencial para la vida vegetal en la fotosíntesis, que produce glucosa y energía. La glucosa se almacena en forma de almidón y puede usarse en la producción de celulosa. Para la fotosíntesis es necesario:

- clorofila (sustancia absorbente de luz verde);
- luz del sol;
- agua
- gas carbónico

Cuando la luz solar está presente (absorbida por la clorofila), el dióxido de carbono del aire y el agua del suelo tomado de las raíces se transporta a las hojas y se convierte en glucosa y gas oxígeno. La glucosa se usa como fuente de energía o para producir otra sustancia y se libera oxígeno al medio ambiente.

Gases nobles

Apenas se combinan con otras sustancias, por lo que son nobles. Son helio (He), neón (Ne), argón (Ar), criptón (Kr), xenón (Xe) y radón (Rn). Están aislados y utilizados por el hombre:

- en flashes, cámaras (Xe);
- en señales luminosas (Ne, Kr);
- para llenar globos (He);
- en aparatos utilizados para el tratamiento del cáncer (Rn);
- bombillas interiores (aire).

El gas helio es muy ligero. El gas de neón también se llama gas de neón. Produce luz roja y naranja.

El criptón produce una luz verde azulada.

Componentes de aire variable

Vapor de agua

El vapor de agua atmosférico proviene de la evaporación del agua de mares, ríos y lagos; respiración de los seres vivos; transpiración de las plantas; evaporación del agua del suelo y evaporación del agua del estiércol (heces y orina de los animales).

Esta humedad (vapor de agua) es importante para los seres vivos porque ayuda en la formación de nubes. En algunos lugares donde hay poca humedad, muchas personas tienen dificultad para respirar. Este es el caso de la región del Medio Oeste de Brasil. En tales casos, se recomienda colocar recipientes de agua cerca de la cama. Esto es para que el vapor de agua humedezca la mucosa de las vías respiratorias (nariz, faringe).

Polvo

Está formado por varias partículas sólidas que se depositan en muebles, artículos para el hogar, carreteras, techos, etc. En la atmósfera, es posible ver el polvo.

Humo

Los mayores fumadores con hollín son las fábricas que no tienen filtros en sus chimeneas. El hollín, de color oscuro, está formado por sustancias como el plomo (Pb). Causa daños graves al sistema respiratorio.

El humo de los automóviles, autobuses y camiones contiene dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), dióxido de nitrógeno (NO2) e hidrocarburos.

Microorganismos

Están en grandes cantidades en la atmósfera. Muchos son responsables de enfermedades como el tétanos, la tuberculosis y la gripe.

Algunos no causan enfermedades y ayudan en la descomposición de organismos muertos y la fabricación de antibióticos. Otros, como el bacilo láctico, se desarrollan en la leche y producen la cuajada.