Quimica

Seaborg


Glenn Theodore Seaborg era químico nacido en Ishpeming, Michigan, el 1 de abril de 1912. Su principal importancia fue el descubrimiento de varios elementos químicos.

Se graduó en Química en 1936 en la Universidad de California. Durante dos años fue asistente de laboratorio de Lewis. En 1937, se convirtió en doctor en química en Berkeley, California. Estudió sobre elementos transuránicos y reacciones en células atómicas.

Seaborg fue responsable de la síntesis de los elementos plutonio, americio, curio, berkelio, californio, einstenio, mendelevio, fermio y nobelio. Estos elementos artificiales fueron desarrollados en Berkeley. Uno de sus trabajos fue la identificación y descubrimiento de más de 100 isótopos de elementos químicos. A Seaborg se le ocurrió la idea de la serie de actínidos.

De 1942 a 1946, Seaborg formó parte del Proyecto Manhattan. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue director del Laboratorio Metalúrgico de la Universidad de Chicago, donde comenzó la producción industrial de plutonio y perfeccionó el método para aislar este elemento de los productos de reacción. Ha sido profesor de química desde 1945 y director del Laboratorio de Radiación de la Universidad de California.

Aún en 1945, Seaborg publica una tabla periódica con la nueva serie de elementos, la serie de actínidos. Antes solo existían los elementos actinio, torio, protactinio, uranio, neptuno y plutonio. Reunió esta serie de elementos en función de la similitud electrónica de los elementos, como el actinio.

En 1951 ganó, junto con Edwin M. McMillan, el Premio Nobel de Química por el descubrimiento del plutonio. El elemento químico del número atómico 106 fue descubierto por científicos de Berkeley y se llamó un seaborgium llamado así por el científico Seaborg. Por primera vez, un elemento lleva el nombre de una persona viva.

El 25 de febrero de 1999, Seaborg muere.