Quimica

Marie Curie


Marie Skodowska Curie nació en Polonia, Varsovia, antiguo Imperio ruso, el 7 de noviembre de 1867. Era un personaje famoso en la historia de la ciencia. La primera mujer en ganar dos Premios Nobel, destacándose como investigadora en universidades, en un momento en que esta área estaba dominada por hombres.

Su mayor contribución a la ciencia fue el descubrimiento de la radiactividad y los nuevos elementos químicos. Con la ayuda financiera de su hermana, se mudó a París a una edad temprana. Graduado en Matemáticas y Física en la Sorbona. Ella fue la primera mujer en enseñar en esta escuela.

En 1895, Marie se casó con Pierre Curie, profesor de física. En 1896, Henri Becquel animó a Marie a estudiar la radiación de las sales de uranio que había descubierto.

Con su esposo, Marie comenzó a estudiar materiales emisores de radiación para encontrar nuevos elementos, así como el mineral pechblenda. En 1898, descubrieron que en realidad había algún componente que liberaba más energía que el uranio. El 26 de diciembre, Marie Curie anunció el descubrimiento a la Academia de Ciencias de París.

Después de muchos años de trabajo, pudieron aislar dos elementos químicos. El primero se llamaba polonio, llamado así por el origen de Marie Curie, y el otro elemento se llamaba radio debido a su radiación. La pareja nunca patentó el proceso de adquisición que desarrollaron. Las palabras radiactivo y radiación fueron acuñadas por la pareja para caracterizar la energía liberada espontáneamente por este nuevo elemento químico.

En 1903 recibió junto con Pierre y Becquel el Premio Nobel de Física por estudios de radiación. Ese mismo año, se convirtió en doctora. En 1906, su esposo Pierre muere en un accidente y Marie toma su lugar como profesora de física general en la Sorbona. En 1911 recibió otro Nobel por el descubrimiento del polonio y los elementos de radio. Fue nombrada Directiva Curie Lab en el Radium Institute de la Universidad de París, fundada en 1914.

Visité Brasil para conocer las aguas radiactivas de Lindoia. En 1922 se convirtió en miembro asociado libre de la Academia de Medicina. Fundó el Instituto de Radio. Marie Curie murió en Francia en 1934 de leucemia. Posiblemente, desarrolló esta enfermedad debido a la gran exposición a la radiación durante su carrera.

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