Física

Equivalencia entre masa y energía.


Considere nuevamente un cuerpo en reposo. Es posible demostrar que su masa en reposo m0 es igual a una energía intrínseca E0, expresado por:

Las reacciones que liberan energía lo hacen debido a la pérdida de masa, que se transforma en energía.

La energía solar, por ejemplo, proviene de una reacción llamada fusión nucleardonde los núcleos de hidrógeno se asocian para formar un núcleo de helio. Sin embargo, la masa de helio es ligeramente más pequeña que la suma de las masas de núcleos de hidrógeno, debido a las pérdidas de energía liberada.

Otro ejemplo de la aplicación de fusión nuclear ocurre en la explosión de una bomba atómica. Esto nos lleva a inferir que la masa es una forma de energía.

Si el cuerpo se mueve en relación con un marco en el que tiene una masa en reposo m0, la energía total se puede obtener mediante la expresión:

M es la masa relativista del cuerpo, dada por:

Entonces la energía total E será la suma de la energía en reposo del cuerpo, E0, con la energía cinética EC: