Física

¿Cómo funcionan los refrigeradores?


Existe evidencia de que los humanos, desde los primeros tiempos, se han dado cuenta de que simplemente enfriar los alimentos podría conservarlos por más tiempo. Lo más probable es que las apropiaciones de los territorios fueron responsables de la difusión de este conocimiento a las civilizaciones.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XIX que Jacob Perkins, un inventor inglés, desarrolló un compresor capaz de solidificar el agua y producir hielo artificialmente. Y, por supuesto, este descubrimiento ha permitido que algunas industrias, como las cervecerías, prosperen. Además, el sector comercial también se vio favorecido en gran medida, ya que fue posible enviar los productos a varios países distantes.

Ya a principios del siglo XX, Willis Carrier, un estadounidense, instaló en una imprenta de Nueva York el primer aire acondicionado, que fue capaz de controlar la humedad del ambiente y enfriarlo.

Los primeros refrigeradores domésticos (mejor conocidos como refrigeradores) aparecieron en los Estados Unidos a principios de la década de 1920, y se hicieron populares muy rápidamente. En Brasil hoy, se estima que más del 80% de los hogares tienen refrigerador.

Componentes

Básicamente, un refrigerador se compone de los siguientes elementos:

  • Refrigerante: que debe tener baja presión de vaporización y alta presión de condensación, como es el caso del freón, el refrigerante más comúnmente utilizado.
  • Compresor: Funciona como una bomba de succión que extrae fluido de la rama de la tubería que la precede (reduciendo la presión) e inyecta este fluido en la rama de la tubería que lo sigue (aumentando la presión).
  • Condensador: Es una bobina externa, ubicada en la parte posterior del refrigerador, en la cual el vapor se licua, y que es responsable de liberar calor al medio ambiente.
  • Tubo capilar: Es responsable de disminuir la presión de vapor del fluido.
  • Evaporador Consiste en un tubo en forma de bobina unido al congelador. Para pasar al estado gaseoso, el fluido absorbe energía en forma de calor del congelador y, al salir del evaporador, llega al compresor y reinicia el ciclo.
  • Congelador: Está ubicado en la parte superior del refrigerador para facilitar la formación de corrientes de convección interna, permitiendo que el aire se mezcle a la baja temperatura del congelador y su proximidad con el aire a la temperatura más alta de las otras partes.