Física

Nicolás Copérnico


Nikolaj Kopernik (1473-1543), que luego firmaría sus obras con la versión latina Nicolaus Copernicus, nació el 14 de febrero de 1473 en la pequeña ciudad de Torun, en el río Vístula, Polonia.

A la edad de diez años, Nicholas y sus tres hermanos mayores perdieron a su padre. Por costumbre y caridad, un tío rico y poderoso se hizo cargo de los huérfanos.

En 1497, a la edad de 24 años, fue a Italia para estudiar medicina, astronomía y arte.

Sus primeros estudios en Natio Germanorum en Bolonia lo llevaron a conocer a Domenico Novarra. Aunque diecinueve años mayor que Nicholas, Novarra se convirtió en su amigo y le dio una amplia orientación en estudios de astronomía. La primera observación astronómica realizada por Copérnico, el 9 de marzo de 1497, en Bolonia, fue el ocultismo de la estrella Aldebarán.

Mientras tanto, aunque estuvo ausente de Polonia, fue elegido canónigo de Frauenburg, y su tío aceptó el cargo por poder de su sobrino, que no tomaría el cargo hasta 1501. Y en Italia, imperturbable, Copérnico continuó sus estudios. Todavía en Bolonia, se interesó por el idioma griego, un conocimiento que tendría una influencia fundamental en su futura carrera.

Después de Bolonia, fue a Roma, donde dio una conferencia sobre matemáticas. Allí, definitivamente se enamoró del arte y la ciencia. Ante la insistencia de su tío, regresó a Polonia para tomar posesión del canonato, pero poco después se le concedió permiso para regresar a sus actividades en la península.

Ingresó en la Universidad de Padua, donde durante casi cuatro años estudió derecho, teología y medicina. Finalmente, en 1504, cuando finalmente regresó a Polonia, Copérnico estaba al día con los conocimientos de matemáticas, astronomía, medicina, teología, lenguas clásicas y derecho. Su formación intelectual era completa.

A cambio de su protección, sirvió a su tío en Cracovia hasta 1512, año en que murió. Un ejemplo de su desapego personal fue el ejercicio gratuito de la medicina en Frauenburg, donde atendió a los pobres.

En este momento, el sistema geocéntrico de Claudio Ptolomeo ya parecía insatisfactorio para Copérnico y muchos otros astrónomos. Con frecuencia, las observaciones parecían desmentir la teoría, lo que les obligó a revisar los arreglos de deferentes y epiciclos. Todo esto hizo que Copérnico imaginara que había algo fundamentalmente incorrecto en el sistema ptolemaico. En un intento por descubrir el error, leyó todas las obras que precedieron a la teoría de Ptolomeo. Y se enteró. Gracias a su sólido conocimiento del griego, conoció en detalle las teorías heliocéntricas propuestas alrededor del 300 a. C. por astrónomos como Aristarco de Samos. Copérnico aún asumía que las órbitas de los planetas eran circulares, se dio cuenta de que la idea del sol como el centro de las órbitas del planeta tenía sentido, era más lógica que la idea geocéntrica. Pero el geocentrismo era un artículo de fe, no solo un prejuicio científico. Y el canon Nicholas se guardó para sí lo que el científico Nicholas había descubierto.

Pero íntimamente Copérnico discutió el asunto con discípulos y amigos. La mayoría insistió en que Copérnico expuso sus ideas en público para críticas y pruebas, pero el amable clérigo no tuvo una atracción especial por la controversia. Sin embargo, en 1530 publicó un pequeño trabajo titulado Commentariolus, en el que expuso tímidamente la teoría heliocéntrica, pero sin cálculos ni diagramas que le dieran el poder de la tesis o la teoría.