Física

James Prescott Joule


James Prescott Joule (1818-1889) nació en diciembre de 1818 en Salford, Inglaterra. Era hijo de un destacado cervecero de Manchester, y siempre expresó interés en las máquinas y la física. Joule tuvo contacto con grandes físicos como John Dalton que le enseñaron ciencias y matemáticas.

Joule estudió la naturaleza de la corriente eléctrica. Después de numerosos experimentos, descubrió que cuando un conductor se calienta cuando una corriente fluye a través de él, se produce una transformación de energía eléctrica en energía térmica. Este fenómeno se conoce como el efecto Joule (que nombra el blog) en su honor.

Interesado en el estudio del calor, Joule también realizó varios experimentos en esta área, que lo ayudaron a determinar una relación para la equivalencia entre el trabajo mecánico y el calor. Lo que ayudó en la formulación de la teoría de la conservación de la energía (Primera Ley de la Termodinámica), una contribución que impulsó el estudio de la termodinámica.

Trabajó con el físico William Thomson (Lord Kelvin) realizando experimentos termodinámicos. Juntos llegaron al efecto Joule-Thomson que relaciona la temperatura y el volumen de un gas.

La ciencia misma estaba experimentando varios cambios. Uno de ellos se refiere a la responsabilidad social de la ciencia, fue en este momento que el hombre se dio cuenta de que la ciencia no es solo una forma de organización del conocimiento. Otro cambio importante fue con respecto a la visión del hombre de la naturaleza. Antes la ciencia se ocupaba de explorar la constitución de la naturaleza, pero ahora el hombre se ha dado cuenta de que puede extraer energía de la naturaleza y transformarla. El hombre comienza a dominar las fuentes de energía de la naturaleza, el viento, el agua, el vapor ... etc. Todos estos cambios son parte de la Revolución Industrial.

El joule, que tiene el símbolo J, es la unidad de medida de energía y trabajo en el sistema internacional de unidades. Los experimentos de James Joule y sus grandes contribuciones a la física le dieron reconocimiento. Joule murió en octubre de 1889 en Sale, Inglaterra, y después de su muerte, se hizo este homenaje.

Un julio se puede definir como el trabajo requerido para ejercer una fuerza de un newton sobre una distancia de un metro (N.m). Otra definición de joule es el trabajo realizado para producir un vatio de energía por un segundo (W.s).