Física

Isaac Newton


Isaac Newton (1642-1727) nació el 25 de diciembre de 1642, el mismo año en que murió el famoso científico Galileo.

Durante la infancia, fue criado por su abuela y asistió a la escuela en Woolsthorpe. Cuando era adolescente, asistió a la escuela secundaria Grantham. Se le asignó la tarea de ayudar a administrar el negocio familiar, lo que no le gustó. Así que dividió su tiempo entre libros y la creación de entretenimiento ingenioso, como un molino de viento en miniatura o un reloj de agua.

Su tío se dio cuenta de su extraordinario talento y convenció a la madre de Newton para que lo matriculara en la escuela de Cambridge. Mientras se preparaba para ingresar a Cambridge, Newton se instaló en la casa del farmacéutico de la aldea, donde conoció a la chica Storey de la que se enamoró y se comprometió antes de abandonar la aldea para unirse al Trinity College. Tenía entonces diecinueve años. Aunque era muy aficionado a este primer y único amor de su vida, la creciente absorción del trabajo lo llevó a dejar su vida amorosa en segundo plano.

Varios factores influyeron en el desarrollo intelectual y la dirección de investigación de Newton, en particular las ideas que encontró en sus primeros años, los problemas que descubrió a través de la lectura y el contacto con otras personas que trabajan en el mismo campo. Al comienzo de su primer año estudió una copia de Elementos de Euclides, Clavis de Oughtred, Geometría de Descartes, Óptica de Kepler y obras de Viète. Después de 1663 asistió a clases impartidas por Barrow y aprendió obras de Galileo, Fermat y Huygens.

Newton era un autodidacta que, a fines de 1664, tenía un gran conocimiento matemático y estaba listo para hacer sus propias contribuciones. Durante 1666, después de obtener su licenciatura, Trinity College fue cerrado debido a la peste. Este fue el período más productivo para Newton, ya que en esos meses, en su casa de Lincolnshire, hizo cuatro de sus principales descubrimientos: el teorema del binomio; El cálculo diferencial e integral; La ley de la gravitación; La naturaleza de los colores.

Newton no se centró en un solo área de estudio. Además de las matemáticas y la filosofía natural, sus dos grandes pasiones fueron la teología y la alquimia. Como teólogo, Newton creía, sin lugar a dudas, el creador todopoderoso del universo, creyendo sin dudar en el relato de la creación. En este sentido, hizo esfuerzos para demostrar que la profecía y "Apocalipsis" de Daniel tenían sentido, y realizó una investigación cronológica para armonizar históricamente las fechas del Antiguo Testamento.
A los veintiséis años, regresó a Cambridge en 1667 y, por recomendación de Barrow, fue elegido profesor de matemáticas. Sus primeras lecciones fueron de la óptica, y expuso sus propios descubrimientos. Ya en 1668 había construido con sus propias manos un telescopio de espejo muy efectivo y pequeño. Lo usó para observar los satélites de Júpiter. En 1672 Newton comunica su trabajo sobre telescopios y su teoría corpuscular de la luz, lo que dará lugar a la primera de muchas controversias que acompañaron su trabajo.

Los esfuerzos de Newton en el campo de las matemáticas y la ciencia fueron grandiosos, pero su mayor trabajo fue en la exposición del sistema mundial dada en su trabajo llamado Principia. Durante la redacción de Principia Newton, no tenía atención médica, se olvidaba de las comidas diarias e incluso dormía.

Los primeros dos volúmenes contienen toda su teoría, incluida la de la gravitación y las leyes generales que estableció para describir los movimientos y relacionarlos con las fuerzas que los determinan, leyes llamadas "leyes de Newton". En el tercer volumen, Newton aborda las aplicaciones de su teoría del movimiento a todos los cuerpos celestes, incluidos los cometas.

Newton, que mantuvo sus descubrimientos extraordinarios para sí mismo, fue persuadido por Halley para que los hiciera conocer. La publicación del Libro III de Principia fue solo porque Newton había sido advertido por Halley. Los contemporáneos de Newton reconocieron la magnitud de las Escrituras, aunque solo unos pocos pudieron seguir el razonamiento en él. Rápidamente, el sistema newtoniano se enseñó en Cambridge (1699) y Oxford (1704).

En enero de 1689, fue elegido para representar a la universidad en la convención parlamentaria donde se celebra hasta su disolución en febrero de 1690. Durante esos dos años vivió en Londres, donde hizo nuevos amigos con personas influyentes, incluido John Locke (1632-1704).

En el otoño de 1692, Newton se enfermó gravemente, lo que lo llevó cerca del colapso total. Newton se recupera a fines de 1693 para deleite de sus amigos.

Es una pena que después de 1693 Newton ya no se dedicara a las matemáticas. Habría creado fácilmente una de las aplicaciones más importantes del cálculo: el cálculo de las variaciones. Ya en los Principia Newton había sugerido este tema al calcular la forma de una superficie de revolución que cruza una masa de líquido que ofrece una resistencia mínima. También en 1696, resolvió en pocas horas el clásico problema de la braquistocrona: determinar la forma del camino que una masa que cae bajo la gravedad describe entre dos puntos dados en un tiempo mínimo.

Unas semanas antes de su muerte, Newton presidió una sección de la Real Sociedad. Fue elegido miembro extranjero de la Academia de Ciencias de Francia en 1699. Murió el 20 de marzo de 1727, mientras dormía, ochenta y cinco años. Tenía derecho al elogio oficial del funeral pronunciado por el secretario de la Academia y enterrado en el Panteón de Londres con los reyes de Inglaterra en la Abadía de Westminster.

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