Física

Albert Einstein


Albert Einstein (1879-1955), un físico alemán de origen judío, fue uno de los mejores científicos de todos los tiempos. Es especialmente conocido por su teoría de la relatividad, que expuso por primera vez en 1905 cuando tenía solo 26 años. Sus contribuciones a la ciencia fueron muchas.

Relatividad: la teoría de la relatividad de Einstein revolucionó el pensamiento científico con sus nuevas concepciones del tiempo, el espacio, la masa, el movimiento y la gravitación. Concibió la materia y la energía como equivalentes y no distintas. Al afirmar esto, sentó las bases para controlar la liberación de la energía contenida en el átomo.

Por lo tanto, Einstein fue uno de los creadores de la era atómica. Su famosa ecuación E = mc², donde c es la velocidad de la luz, se ha convertido en la piedra angular del desarrollo de la energía atómica. Al elaborar su teoría, se basó en un profundo pensamiento filosófico y un complejo razonamiento matemático.

Albert, hijo de Hermann Einstein y Paulina Koch Einstein, nació el 14 de marzo de 1879 en la ciudad de Ulm, Württemberg, Alemania. Cuando tenía cinco años, su padre le mostró una brújula de bolsillo. El niño quedó profundamente impresionado por el misterioso comportamiento de la aguja magnética que seguía mirando en la misma dirección sin importar cómo girara la brújula. Más tarde, dicen, explicó que sentía que "detrás de las cosas, algo necesariamente debe estar oculto".

Después de completar su licenciatura en las escuelas públicas de Munich (Alemania) y Aarau (Suiza), Einstein estudió matemáticas y física en el Instituto Politécnico Suizo de Zúrich. En 1900, terminó su licenciatura, yendo a trabajar como experto en el Departamento de Patentes de Berna, donde permaneció desde 1902 hasta 1909. Trabajar en esta oficina le dejó mucho tiempo libre, tiempo dedicado a la experimentación científica. En 1905, adquirió la ciudadanía suiza.

Durante este año, Einstein presentó tres de sus mayores contribuciones al conocimiento científico. El año 1905 marcó una época en la historia de la ciencia física, porque fue entonces cuando escribió tres trabajos, publicados en una revista científica alemana titulada Annalen der Physik (Annals of Physics), cada uno de los cuales se convirtió en la base de un nueva rama de la fisica.

En uno de estos trabajos, Einstein sugirió que la luz podría concebirse como una corriente formada por pequeñas partículas, a las que llamó quanta. Esta idea se convirtió en una parte importante de la teoría cuántica. Antes de Einstein, los científicos habían descubierto que un haz de luz brillante que golpeaba un metal hacía que emitiera electrones, que podrían convertirse en una corriente eléctrica. Pero los científicos no pudieron explicar el fenómeno, al que llamaron efecto fotelétrico. Einstein, sin embargo, explicó este efecto basado en su teoría cuántica. Mostró que cuando los cuantos de energía de la luz golpean los átomos de un metal, lo obligan a arrojar electrones.

El trabajo de Einstein ayudó a probar la teoría cuántica. Al mismo tiempo, le dio al efecto fotoeléctrico una explicación impensable siempre y cuando los científicos siguieran afirmando que la luz se extendía exclusivamente a través de las ondas. La célula fotoeléctrica o el ojo electrónico que es consecuencia del trabajo de Einstein hizo posible el cine sonoro, la televisión y muchos otros inventos. Por su trabajo en cuantos, Einstein recibió el Premio Nobel de física de 1921.

En un segundo artículo, titulado The Electrodynamics of Moving Bodies, Einstein presentó la teoría de la relatividad restringida. En virtud de esta teoría, que muestra la relatividad del tiempo, una idea nunca antes concebida, el nombre de Einstein se hizo ampliamente conocido. En 1944, una copia del famoso manuscrito de Einstein sobre electrodinámica sirvió de base para una inversión de $ 6.5 millones en bonos de guerra en una subasta celebrada en Kansas City. El trabajo fue enviado más tarde a la Biblioteca de Congreso en Washington. En otro estudio, publicado en 1905, Einstein demostró la equivalencia entre masa y energía, expresada en su famosa ecuación E = mc².

El tercer trabajo principal de Einstein en 1905 se refería al movimiento browniano, un movimiento en zigzag de partículas microscópicas suspendidas en un líquido o gas. Este movimiento confirmó la teoría atómica de la materia.

Einstein presentó estos documentos antes de asumir un puesto académico. Pero en 1909, fue nombrado profesor de física teórica en la Universidad de Zúrich, Suiza. En 1911 y 1912, ocupó un puesto equivalente en la Universidad Alemana de Praga en el antiguo Imperio Austrohúngaro. Una función similar comenzó en 1912 en el Instituto Federal de Tecnología en Zurich, Suiza.

En 1913, Einstein fue elegido miembro de la Academia de Ciencias de Prusia, con sede en Berlín. Un año después, al aceptar el puesto de profesor de física en la Universidad de Berlín, recuperó la ciudadanía alemana. En el mismo año, fue nombrado director del Instituto de Física Kaiser Guilherme, también en la capital alemana, cargos que ocupó hasta 1933.

En 1915, Einstein anunció que había desarrollado la teoría de la relatividad generalizada, basada en su teoría de la relatividad restringida. En su teoría generalizada, trató de expresar todas las leyes de la física a través de ecuaciones covariantes, es decir, ecuaciones que tienen la misma forma matemática, independientemente del sistema de referencia al que se apliquen. La teoría general, anunciada en 1915, se hizo pública en 1916.

La teoría del campo unitario. Einstein no estaba completamente satisfecho con la teoría de la relatividad generalizada, ya que no incluía el electromagnetismo. Hacia finales de la década de 1920, trató de incorporar en una teoría los fenómenos electromagnéticos y gravitacionales, la teoría llamada teoría unitaria del campo. Pero no logró formar una teoría unitaria del campo, aunque pasó 25 años de su vida tratando de elaborarlo. Sintiendo que se acercaba el final de su vida, Einstein señaló la conveniencia de dejar en claro que tal teoría no existía. Le preocupaba que, al no haber desarrollado una teoría ni haber demostrado la imposibilidad de su existencia, tal vez nadie lo hiciera.

Einstein se casó dos veces. Se separó de su primera esposa poco después de su llegada a Berlín. Durante la Primera Guerra Mundial, se casó con su prima, Elsa, quien murió en Princeton en 1936 después de compartir fielmente su vida con él. Desde su primer matrimonio, tuvo dos hijos; con el segundo, ganó dos hijastras.

Einstein era, por naturaleza, profundamente religioso. Sin embargo, nunca se vinculó con ninguna religión ortodoxa. Si bien la creencia en un dios personal es un concepto demasiado específico para ser aplicable al Ser en el trabajo en este mundo, Einstein nunca admitió un universo caracterizado por el azar y el caos. En el universo, pensó, la ley y el orden absolutos deberían reinar. Una vez dijo: "Dios puede ser muy sofisticado, pero no es malicioso".

Einstein fue elegido por la revista Time como la mayor personalidad del siglo XX.

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