Quimica

Terrones de metal


Se estima que existen 1,5 billones de toneladas de nódulos metálicos (cobalto, cobre, manganeso y níquel) en el suelo del Océano Pacífico, cubriendo sus regiones más profundas, según el artículo de Walter Sulivan en "N.Y. Tiempos ".

Aunque se han encontrado grumos en el fondo del lago Michigan, primero aparecen en agua salada y en lugares muy profundos, de unos seis a ocho kilómetros de largo.

Los depósitos más ricos conocidos se encuentran en un área estrecha que se extiende desde el Pacífico central al sur de Hawai y al este hasta México.

Se cree que estos nódulos están formados por bacterias que extraen y depositan metales disueltos en el agua de mar.

Se estima que se producen 10 millones de toneladas de nódulos por año. El manganeso es la base de estos nódulos, pero el metal de mayor interés económico es el níquel.

Durante algún tiempo, varias industrias importantes han estado desarrollando tecnología para recoger los grumos y extraer los metales.

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