Quimica

Química diaria


Terpenos

Los terpenos son compuestos de cadena abierta o cíclicos. Suelen estar oxigenados, como aldehídos, alcoholes y cetonas.

Se encuentran en organismos vivos. Sus moléculas son grandes y complejas y pueden tener 10, 15, 20, 30 o 40 carbonos.

Sus usos diarios son en las industrias de perfumes, cosméticos, chicles, detergentes, medicamentos, piensos, pasta de dientes y otros.

Uno de los terpenos se extrae del árbol de alcanfor. Se usa en polvo de talco con la función de antipruriginoso, para aliviar la picazón. El terpeno también se encuentra en la cáscara de naranja.

En gotas, se encuentra el terpeno de citronela, que se obtiene del aceite de eucalipto.

En la goma de mascar, el mentol se extrae de las hojas de mentol. Este mismo terpeno también se usa ampliamente en dulces, enjuagues bucales, talco y lociones.

Otro terpeno es el aldehído fenólico de vainillina, que es el ingrediente saborizante de vainilla en el helado. También se usa como saborizante de alimentos.

Los terpenos de mirceno y carvona reemplazan los condimentos utilizados en la cocina en alimentos enlatados o en escabeche.

El linalol y la ionona son terpenos utilizados en lociones corporales, jabones y colonias. Tiene la fragancia floral de un alcohol y una cetona. Se obtienen de flores de lavanda y violeta.

Otro terpeno se encuentra en los vegetales amarillos, naranjas y rojos. Llamamos a estos terpenos carotenoides.

El licopeno es una molécula de hidrocarburo responsable del color rojo de los tomates y pimientos.

        

El caroteno es el terpeno que caracteriza el color de las zanahorias.