Quimica

Preservación del aire atmosférico.


Las grandes ciudades del mundo, con sus automóviles y fábricas, liberan enormes cantidades de gases tóxicos y partículas sólidas a la atmósfera.

Esta contaminación es una amenaza para la salud humana y la vida en general. El humo que contamina el aire proviene de la quema de combustibles como:

- carbón, acero, metalúrgico y etc.
- gasolina de automóviles;
- diésel, fábricas y automóviles;
- madera de los bosques quemados.

Estos combustibles, cuando se queman, generan toneladas de contaminantes que van al aire atmosférico.

Gases tóxicos

Ya hay una cantidad aproximada definida de gases en la atmósfera. Si hay un exceso de otros gases tóxicos, decimos que el aire está contaminado.

El monóxido de carbono (CO) es un gas inodoro (inodoro) e incoloro (incoloro) que puede causar la muerte. Se obtiene quemando algunos combustibles que contienen carbono (C).

Cuando está inspirado, llega a los pulmones y va a la sangre. Penetra en los glóbulos rojos o glóbulos rojos y se combina con la sustancia hemoglobina, que es responsable del transporte y la distribución de oxígeno. Causa debilitamiento de los vasos sanguíneos, náuseas y diarrea. Una persona sometida a altas concentraciones de CO puede morir de asfixia.

Dióxido de carbono (CO2) representa el 0,04% de la composición total de gases en la atmósfera. Es muy importante para la vida en la tierra. Ayuda en la fotosíntesis de plantas. La concentración de este gas ha aumentado en la atmósfera debido a la quema de combustibles fósiles y derivados. Este aumento en la concentración de este gas puede causar el efecto invernadero.

La radiación solar (luz y calor en forma de radiación infrarroja IR) viaja a través de la atmósfera, llega a la superficie terrestre y se refleja. Parte de este calor permanece en la superficie y parte se va al espacio. Del calor que entra al espacio, una parte atraviesa la atmósfera y la otra queda atrapada en la atmósfera. Este es el efecto invernadero que calienta la tierra. Si hay demasiado dióxido de carbono, menos radiación IR entra al espacio. Este calor queda atrapado en la tierra, elevando la temperatura. Eso es lo que llamamos Calentamiento global.

Dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (p. ej. NO2) también aparecen en la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles y sus derivados.

Pueden causar ardor en los ojos, irritación de la nariz, la garganta y los bronquios. En la atmósfera, estos gases se combinan con el agua de lluvia y provocan diversas reacciones químicas. Luego regresan a la superficie de la tierra en forma de lluvia ácida, causando graves daños al hombre y al medio ambiente.

La lluvia generalmente ya es ácida, pero con la contaminación se vuelve aún más ácida.

Lluvia normal (ligeramente ácida):

H2O + CO2 → H2CO3 formación de ácido carbónico

Lluvia ácida:

H2O + SO2 → H2SO3 formación de ácido sulfuroso

H2O + SO3 → H2SO4 formación de ácido sulfúrico

H2O + NO2 → HNO3 formación de ácido nítrico

La lluvia ácida puede destruir los cultivos, provoca envenenamiento de los ríos al matar peces y otros animales marinos. Erosiona autos, monumentos, mármoles y casas.

Clorofluorocarbono (CFC) o gas freón Fue creado en 1928 para su uso en refrigeradores, aires acondicionados, aerosoles (spray) y para fabricar plásticos porosos.

CFC, así como metano (CH4) puede destruir la capa de ozono. Disminuir o espesar esta capa puede cambiar el clima en la tierra. También aumenta la radiación UV (ultravioleta) causando más casos de cáncer de piel en humanos.

La espuma de poliestireno es un material que contiene CFC que no es degradable ni reciclable. Ocupa mucho espacio porque no es demasiado denso. También se considera un agente contaminante ambiental.

Metales pesados

Los metales pesados ​​como el plomo (Pb), el mercurio (Hg) y el cadmio (Cd) se lanzan al aire a través de chimeneas, fundiciones y minas.

La intoxicación por Hg puede causar daños al cuerpo, como inflamación en la boca, pérdida de dientes, náuseas, ceguera y puede provocar la muerte.

En Brasil, Hg es ampliamente utilizado en áreas mineras. Sirve para formar una mezcla con oro (Au), separándolo de las impurezas. Poco después, el buscador utiliza la antorcha para evaporar el Hg y obtener el oro. El Hg evaporado es inhalado por este prospector, embriagándolo. El metal puede pasar de la atmósfera al agua del río, contaminando peces y otros animales que el hombre consume como alimento.

Para reducir la contaminación del aire, los filtros se utilizan en chimeneas industriales. El aire es más ligero y limpio, por lo tanto, más adecuado para la respiración de los seres vivos.